ทำไมคนไทยถึงขาดน้ำอุ่นไม่ได้

คงเดากันไม่ได้อย่างไม่ยากเย็นว่าเครื่องทำน้ำอุ่นเครื่องแรกในโลกเกิดขึ้นที่แผ่นดินไหน และแน่นอนว่าคงไม่ใช่บนแผ่นดินไทยหรือเอเชียเราอย่างแน่นอน เพราะด้วยภูมิอากาศที่มีความร้อนอบอ้าวเป็นทุนเดิมอยู่แล้วนั้น ก็คงยากที่จะให้คนในอดีตประดิษฐ์เครื่องทำเครื่องทำน้ำอุ่นกันขึ้นมาใช้กัน

เครื่องทำน้ำอุ่นเชียงใหม่

โดยผู้ประดิษฐ์คิดค้นเครื่องทำน้ำอุ่นเครื่องแรกของโลกขึ้นมานั้นก็คือ วิศกรเครื่องกลและนักประดิษฐ์ชาวนอร์เวย ผู้อพยบนแผ่นดินประเทศสหรัฐอเมริกา ชื่อว่า เอ็ดวิน รัด (Edwin Ruud) ต่อมาก็ได้นำมาต่อยอดทำเป็นธุรกิจสร้างโรงงานกันใหญ่โต จนได้รับความนิยมไปทั่วโลกอย่างเช่นในปัจจุบัน

“ทำไมคนไทยถึงขาดน้ำอุ่นไม่ได้” ไม่ใช่เพียงแต่น้ำอุ่นเท่านั้น ยังเกี่ยวเนื่องถึงเรื่องของการอาบน้ำอีกด้วย “จากแบบสำรวจประเทศเพื่อนบ้านในแทบอาเซียนรวมถึงประเทศไทย พบว่า กลุ่มประเทศที่มีอากาศเฉลี่ยประมาณ 32 องศาตลอดทั้งปีจะนิยมอาบน้ำในช่วงเช้าละเย็น” ซึ่งจะแตกต่างกับประเทศเมืองหนาวหรือฝั่งตะวันตกหลายๆประเทศที่ผู้คนส่วนมากจะเลือกอาบน้ำแค่เพียงช่วงเย็นครั้งเดียวเท่านั้น ทั้งนี้ปัจจัยที่มีผลก็เป็นเรื่องของ “ภูมิอากาศ” เพราะถึงแม้ว่าจะเป็นช่วงเวลากลางคืนในตอนนอนหลับอากาศก็ร้อนอบอ้าว ถ้าหากบ้านไหนไม่เปิดเครื่องปรับอากาศแล้วละก็อาจจะมีเหงื่อ ส่งผลให้เหนียวเหนอะตัวทุกครั้งที่ตื่นนอน การอาบน้ำไม่ว่าน้ำอุ่นหรือน้ำเย็นก็เป็นสิ่งสำคัญเพื่อชำระคราบเหงื่อที่เหนียวเหนอะตัวนั่นเอง

2

ถึงแม้ว่าประเทศไทยของเราจะมีช่วงที่อากาศหนาวกันอยู่บ้างในช่วงเช้าตรู่ของฤดูหนาวและฤดูฝนในบางพื้นที่ก็หนาวเอาเรื่องกันเลยทีเดียว (โดยเฉพาะในบริเวณภาคเหนือและภาคตะวันออกเฉียงของประเทศไทย)  แต่ถึงอากาศจะหนาวเพียงใดการที่ จะเลือกไม่อาบน้ำในตอนเช้าก่อนไปเรียนหรือทำงานก็อาจจะทำได้ยากเพราะ บางครั้งการอาบน้ำในตอนเช้าถือเป็นอีกหนึ่งรูปแบบของวัฒนธรรมไปแล้วก็เป็นได้”

ลองย้อนกลับไปตอนเด็ก คำพูดที่ผู้ปกครองมักจะพูดกับบุตรหลานในตอนเช้าก่อนไปโรงเรียนก็คือ “ตื่นไปอาบน้ำได้แล้ว”พอวัยทำงาน หรือแม้แต่วันเรียนก็ตามหากได้กลิ่นไม่พึงประสงค์ใดๆก็มักจะมีคนอุทานขึ้นมาอยู่เสมอว่า “เช้าวันนี้ใครไม่อาบน้ำมา” จะสังเกตได้ว่าประโยคเหล่านี้ล้วนเป็นการสร้างความกดดันอยู่เนืองๆ และมักจะอยู่ใจจิตใต้สำนึกอยู่เสมอว่า “หากไม่ได้อาบน้ำก่อนออกไปเรียนหรือทำงานก็จะรู้สึกไม่มีความมั่นใจ”  เพราะอย่างนี้นี่เองไม่ว่าอากาศจะร้อนหรือหนาวการอาบน้ำก็เป็นสิ่งที่สำคัญเป็นอย่างมาก

และด้วยเหตุผลหลักเหล่านี้เอง “เครื่องทำอุ่น” จึงค่อนข้างได้รับความนิยมกันอย่างมาก โดยในอดีตในช่วงที่เครื่องทำน้ำอุ่นยังไม่ได้รับความนิยมก็เห็นว่าแต่ละบ้านก็นิยมนำน้ำประปาไปต้มเพื่อให้นำมาผสมกับน้ำเย็นเพื่ออาบกันในตอนเช้าหรือสำหรับในหมู่บ้านตามชนบทบนดอยสูงของภาคเหนือยังมีการบันทึกไว้อีกว่าชาวบ้านจะนำน้ำจากลำธารที่ค่อนข้างหนาวเย็นมา มาใส่ถังและตากแดดเอาไว้เพื่อให้อุ่นก่อนจะนำไปอาบ “จากบันทึกวิถีชีวิตเหล่านี้ก็แสดงให้เห็นว่าการอาบน้ำสำคัญกับชาวไทยมากแค่ไหน รวมไปถึงความนิยมในการอาบน้ำอุ่นของชาวไทย ที่ถึงแม้จะไม่มีเครื่องอำนวยความสะดวกในการทำน้ำอุ่นก็ยังสามารถหาวิธีการอื่นทดแทนได้” ในปัจจุบันเครื่องทำน้ำอุ่นพร้อมติดตั้งสามารถหาซื้อกันในราคาเพียงไม่กี่พันบาท หรือหากเป็นเกรดคุณภาพต่ำก็สามารถหากได้ในราคาหลักร้อยบาทเท่านั้น การอาบน้ำอุ่นจึงเป็นที่นิยมกันมากยิ่งขึ้นไม่ว่าจะเป็นตามหมู่บ้าน หรือที่ห่างไกลก็ยังสามารถหาเครื่องทำน้ำอุ่นกันได้อยู่

3

โดยปกติแล้วสัดส่วนผิวหนังของคนไทยจะเป็นค่อนข้างไปทางผิวมันและผิวปกติมากกว่าผิวแห้ง เพราะด้วยอากาศบ้านเราที่ค่อนข้างร้อนจะทำให้ผิวหนังสร้างน้ำมันหล่อเลี้ยงความชุ่มชื้นได้ง่ายกว่าในภูมิประเทศที่มีอากาศหนาว ความนิยมในการอาบน้ำอุ่นของคนไทยไม่ได้ส่งผลเสียต่อสภาพผิวและสังเกตได้ชัดกันสักเท่าไร (ยกเว้นสำคัญคนที่ชอบอาบน้ำร้อนอยู่เป็นประจำจะส่งผลให้ผิวแห้งจนสังเกตได้) อีกทั้งประโยชน์ที่สามารถเห็นผลได้ทันตาจากการอาบน้ำอุ่น จนได้รับความนิยมกันเป็นอย่างมากก็ ก็คือ

  1. การอาบน้ำอุ่นสามารถช่วยลดอาการผิวหนังอักเสบของการโดนสารพิษได้ หรือสิ่งสกปรกที่ฝังอยู่ตามผิวหนัง เนื่องจะน้ำอุ่นสามารถที่จะขยายรูขุมขนไม่ว่าจะเป็นบนใบหน้าหรือผิวหนังให้กว้างมากยิ่งขึ้นจึง เป็นผลให้สารพิษที่ค้างอยู่ตามผิวหนังก็จะถูกชำระออกได้โดยง่าย
  1. สำหรับคนที่มีอาการเจ็บป่วย เป็นหวัด การอาบน้ำอุ่นถือว่าจะช่วยให้จมูกหายใจได้ปลอดโปร่งมากยิ่งขึ้น คล้ายกับการได้ทานเครื่องดื่มร้อนๆสักแก้วเลยทีเดียว
  1. สำหรับร่างกายที่เมื่อยล้า หรือช่วงที่มีความเครียดสะสมอยู่นั้น การอาบน้ำอุ่นจะเป็นการผ่อนคลายเส้นที่ยึดแข็งอยู่ในร่างกาย มีผลทำให้รู้สึกผ่อนคลายได้อย่างมาก
  1. สำหรับคนที่มีอาการนอนไม่หลับก็เช่นเดียวกัน ไม่ว่าจะด้วยสาเหตุอะไรก็ตาม การอาบน้ำด้วยน้ำอุ่นจะทำให้รู้สึกผ่อนคลายสบายตัว สมองโปร่งและนอนหลับง่ายยิ่งขึ้น

“ด้วยลักษณะนิสัยที่ของคนไทย ที่ต้องทำงานอย่างหนักและต้องแข่งขันกับการงานและเวลาในแต่ละวัน การอาบน้ำอุ่นถือเป็นการผ่อนคลายที่ดีเป็นอย่างมาก “และอาจจะด้วยเหตุผลข้อนี้เป็นหลักเลยก็ว่าได้ การผ่อนคลาย ลดความเครียด และความสบายตัวที่ได้จากการอาบน้ำอุ่นที่ทำให้คนไทยขาดน้ำอุ่นไม่ได้”